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NASA将测试太空船撞小行星,以期拯救人类

美国国家航空航天局(NASA)计划发射太空船撞击不具威胁的小行星,使其行进方向发生偏移,以测试这种方法的可行性,以便将来若有小行星将撞上地球时,可以采用此法化解危机,以拯救人类的性命。

NASA将测试太空船撞小行星,以期拯救人类

NASA将发射太空船撞击小行星,以测试这种解决小行星撞击地球威胁的方法是否可行。

这项行星捍卫任务被称为“双小行星转向测试”(Double Asteroid Redirection Test,DART)。有别于NASA的大多数太空船都是用来进行探勘,这项任务所发射的太空船将用来撞击小行星。

DART的撞击目标为Didymos(在希腊语中指“双胞胎”),它是个双小行星系统,由一大一小的小行星组成,而DART的太空船将撞击比较小的那颗小行星。

这两颗小行星分别被称为Didymos A和Didymos B。前者较大,有780公尺宽,而后者较小,其宽度为160公尺,它环绕着Didymos A运转。

NASA将测试太空船撞小行星,以期拯救人类

DART的太空船预定在2022年10月撞击Didymos B。

​自从2003年开始,科学家就一直在研究Didymos这个双小行星系统。DART项目的科学家施塔特勒(Tom Statler)表示:“双小行星系统是进行这项测试的绝佳天然实验室。”

施塔特勒说,由于Didymos B绕行Didymos A,科学家更容易观察太空船撞击的结果,并确保这项测试不会改变它们环绕太阳的轨道。

DART的太空船在发射之后,将会飞向Didymos,并使用自动化的系统来瞄准Didymos B,进而在预定的时间撞击它。

NASA将测试太空船撞小行星,以期拯救人类

​如果DART任务如期在2021年6月展开的话,那这艘冰箱大小的太空船预定在2022年10月撞上Didymos B,其撞击速度高达每秒3.7英里(每秒6公里),相当于子弹速度的9倍左右。而地球上的望远镜将被用来观测本次撞击所产生的结果。

事实上,这样的撞击只会使目标小行星的速度改变一点点,但随着时间的推移,它的改变会累加起来,足以使小行星的行进路径偏离地球。

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