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英文小说怎么读?

《我的英语学习小传》58#


学英语必备的公共号:教书匠小夏

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即将结集成书,敬请关注!



我上学的时候是不怎么读小说的,因为我总觉得小说里的世界和我自己的关系不大,我宁愿看看散文、报刊,也不想读小说。


更关键的是小说的作者大多有着极强的个人文风,也不太适合模仿写作,我当时也就没有提上兴趣。


直到大三的时候,上批判写作课程,Bob Riggle让我们一个学期读五本小说,而且都不是英语世界的作者写的,那个时候虽然很痛苦,但是我却理解了英文小说对于英语学习,乃至整个人的世界观的作用。


小说在英文中称作novel,是法语novelle演变而来。其实欧洲早期的小说并非novel,而是叫romance,以叙事(narrative)为主要的表现手段来呈现人物(character),后来英语中保留了novel这个单词中“新”的含义,才是这么叫来的。


那么读小说到底有什么好处呢?我简要分享一下我个人的思考。


1. 每个人自己能够经历的事情是非常有限的,这种有限性很大程度上来源于客观的限制,比如时间、金钱、社会习俗等等。但我们可以通过《红楼梦》去一探清朝大户人家的生活,如果加点语言的料,通过Jane Austen去了解一下18世纪英国的乡村生活,或者是透过Issac Asimov去探寻一下未来人与机器之间的关系。


总之,你未曾亲历的,都可能通过阅读而获得。人和动物最大的区别,在JK Rowling看来就是我们的想象力,而小说无异是想象力得以最大施展的空间之一。


2. 通过英语小说提升语言技能主要体现在内功的方面,不是遣词造句,也不是文法词汇,而是对于语言的整体感受上会有提升,这种提升是潜移默化而不可量化的。


说到底,中国同学学英文的最大挑战在于没有语言环境。


比较烧钱但未必高效的方式就是去找在线一对一的外教,非常执迷于此,认为有了一个外国人和你聊天,语言学习环境就可以构建出来。


但即便和外教学习,每次的时间也就是2个小时,当中有大量操练的时间,更不用说其中的学习质量很大程度上取决于外教的水平。我是不相信一个菲律宾外教能教给你什么知识,更不用说语言环境了。


反观英文原版小说的阅读,时间非常灵活,随时随地有本书,或携着一个kindle便可开始阅读。加之kindle的查词功能非常完备,甚至安卓版的kindle还有speed reading的功能(以后单开一贴写这个功能)。


说到这里,我不得不我反思我最早不怎么看小说的一个错误观点,即“小说精读”,像读《新概念》一样去读,这个效率是非常低的,因为作者的文风实在不适合逐字逐句的进行阅读。小说的文体直接决定它是以“叙事”作为主要风格的,所以读小说还是要读情节和读人物。


即便如此,如果能啃下一本原版小说,不必在乎词汇量和句型,你的语感会有一个巨大的提升。所谓语感就是你感觉这么说英文是对的,或者这么说英文非常的奇怪,这个就叫语感。长年累月的浸润后,语感甚至比单纯的积累词汇或语法要来的更加有效率。


有点类似武学中的一个老话:练武不练功,到头一场空。所谓的功,就是内功,是感觉,而非具体的招式。但正式有了内功,才能将招式变化无穷。在《天龙八部》一书中,西域逆僧鸠摩智挑战直接使用了少林七十二绝技前去踢馆,要知道少林寺里的高手穷其毕生,也就能练成三到四项绝技,而鸠摩智样样精通,其中背后原因在于他使用了小无相神功作为内功来助推。


英语学习也是一样,新中国的英语教育起点受到了前苏联的影响,按照语言的单一功能划分模块,才出现人们对于语法、词汇、听力、写作、阅读、口语等单科的训练,效率奇低无比。而反观民国时期的英语大家,基本上都是采用阅读作为内功来进行训练培养语感的。


3. 英语学习还需要有兴趣的助推。我很难想象一个学生能从英语课本里找到什么兴趣可言。相反读小说,情节跌宕起伏,人物命运悲欢离合,这都牵动着读者的心,不知不觉就可以看很多页,前提是不要查字典,不要管语法,摒弃精读模式,来留去送,甩手直冲。


谈完读原版小说的好处,我接着给大家一些读原版小说的建议:


1. 首先要选择一本适合自己英语水平的小说。


给大家的一个判断标准,就是一页中不认识的单词不要超过20个,因为超过了这个数量,阅读起来的确没有丝毫的快感可言。


如果是翻遍小说书架没有找到适合自己难度的书,可以先回去按照教材打基础背单词,或者选择《牛津书虫》系列的简排版进行阅读。或者使用kindle中的单词注释功能,也能将比较难的单词用相对简单的单词解释一下。


2. 将注意力转移到情节与人物上,利用强行推进的模式来学习,这是降低单词难度的另一个方法。


其中选择的小说可以是已经改变成电影或电视剧的,通过先看电影,把情节和人物都串联起来,然后再回到原书中拼凑情节,用这样的方式也可以大幅度降低阅读的难度。


3. 对于小说的题材,我建议不要一开始上来就读Jane Austen,除非你是一个Jane Austen迷。


可以从柯南道尔的《福尔摩斯》,阿加莎·克里斯蒂的侦探小说入手。一来情节引人入胜,二来本身这些小说保留着大量的叙事风格,不似现代小说家尝试的文学试验,让你读了一半之后还是云山雾罩。这好比是看好莱坞大片还是看艺术电影,入门看看大片就可以了。


4. 如果的确是对文学有追求的同学,想不仅读懂小说的情结和人物,还想关心小说背后的叙事逻辑、风格、时代精神等等,尤其是想了解现代文学的一些表达手法,一定的文学史和文艺批判框架是需要提前构建的。


我非常推荐吴晓东先生写的《从卡夫卡到米兰昆德拉》(三联出版社)这本书。在这本书中,吴先生非常生动的讲解了20世纪小说家的生平、创作动机,并且全书还有另一条主线就是文艺批判方法。


同时,还有一本Thomas Foster写的 How to Read Novels Like a Professor, 这本书也是通过小说的要素来探讨深层阅读小说的方法。如果有了一些文艺理论基础的垫底,我相信你读海明威等20世纪的作家,才能猜透他们到底想讲些什么。


5.从阅读体验上说,一开始读一本小说的时候,我建议大家空出一个相对整块的时间,比如两个小时,不受外物干扰的去读,一旦熟悉了作者的叙事风格,随后用相对碎片的方式看这个小说也不会有很大的影响。一定要熬过开头,这是我自己最大经验。


6. 与其探讨这么多,不如开始读起来吧!


祝你阅读愉快!





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作者简介:夏鹏,英语教师。琢磨文化联合创始人。南京大学英语系毕业。2005年世界英语演讲比赛总冠军。现任中国英语演讲国家队总教练。长江商学院 MBA,伦敦商学院客座讲师,新华社特约撰稿人,CGTN 英文访谈特约评论员。咏春弟子。



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